Formation

ASM : une formation couronnée de succès !

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Le sixième titre de la catégorie Espoirs ramené par les jeunes Auvergnats après leur victoire face à Pau, samedi dernier, est un signe supplémentaire de l’excellence de la formation « jaune et bleu ». A travers ce nouveau succès, c’est la politique du club ASM, déployée dans toutes les disciplines et particulièrement au rugby, qui est récompensée. En plus de ce nouveau trophée, ce sont 12 joueurs qui signeront l’année prochaine ou les suivantes leur premier contrat professionnel avec l’ASM Clermont Auvergne. La pépinière auvergnate  continue de rayonner sur le rugby professionnel formant probablement le meilleur recrutement de l’équipe première qu’aucun autre club n’est en mesure de contester.


Les yeux encore éblouis par la récente victoire de ses protégés, Bertrand Rioux, le directeur du Centre de Formation de la section Rugby de l’ASM, a bien du mal à cacher la fierté qui est la sienne au moment d’évoquer le 6ème titre Espoirs de son club. « Cette année, probablement plus que les autres, ce titre fut vraiment difficile à aller chercher en raison du rôle de soutien que nous avons dû tenir vis-à-vis de l’équipe professionnelle, pas épargnée par les blessures. Sincèrement, ce titre n’était pas programmé. En revanche, nous avons travaillé toute l’année pour amener vers le meilleur niveau les 19 joueurs qui ont eu l’occasion d’évoluer avec l’ASM Clermont Auvergne lors de cette saison de Top 14. Le titre dans la catégorie Espoirs n’était pas l’objectif du club et encore moins une finalité ; c’est une conséquence de notre politique de formation ». Ainsi, l’équipe qui vient de gagner le titre dans sa catégorie possède également la particularité d’être l’une des plus jeunes de la compétition. « Cela correspond à notre philosophie », poursuit le directeur du Centre de formation.  « L’idée n’est pas d’amener des joueurs à la limite d’âge de la catégorie pour avoir une équipe performante mais au contraire de faire évoluer les joueurs dès qu’ils en ont la capacité au plus haut niveau possible. Ainsi, Dorian Laverhne (18 ans), Sam Ezeala (18 ans), ou plus récemment, Tani Vili (17 ans) ont malgré leur jeune âge intégré le groupe espoirs car c’est à ce niveau qu’ils peuvent encore progresser. Mis à part quelques rares exemples, les joueurs qui n’ont pas exprimé leur potentiel entre 18 et 20 ans, auront du mal à passer le cap du professionnalisme. Notre rôle est de leur donner un maximum de chance d’y arriver en leur offrant la meilleure opposition possible et cela le plus tôt possible. »

12 signatures vers le groupe professionnel sur les 3 saisons à venir !

Car le but ultime reste celui de former des joueurs professionnels et, à cet exercice, les Auvergnats restent une référence française avec 28 joueurs professionnels sortis de la « fabrique auvergnate » depuis le premier titre Espoirs en 2006. Cette saison encore la « promotion » affole les compteurs puisque 21 joueurs Espoirs (Cancoriet, Penaud, Raka, Fernandez, Beheregaray, Trussardi, Tuicuvu, Ruaud, Lavernhe, Hutteau, Kakabadze, Simutoga, Septar, Barjaud, Giorgadze, Ezeala, Astier, Van Tonder, Nicoue, Falatea et Lemardelet) ont participé au moins une fois à une rencontre de TOP 14 (Judicaël Cancoriet en tête avec 18 matches et 1112 minutes de jeu) et 12 d’entre-eux ont déjà scellé leur avenir en « jaune et bleu » en paraphant leur premier contrat professionnel avec leur club formateur (Yohan Beheregaray, Judicaël Cancoriet, Patricio Fernandez, Alivereti Raka, Michael Simutoga, et Corentin Astier dès la saison prochaine, puis Otar Giorgadze, Setariki Tuicuvu, Maxence Barjaud et Beqa Kakabadze en 2019 avant Damian Penaud et Julien Ruaud en 2020). Une formation ô combien qualitative qui représente le plus beau recrutement du club ces dernières années, à l’image du quatuor (Penaud, Raka, Iturria, Cancoriet alors tous Espoirs) ayant permis de ramener le dernier Brennus en Auvergne ou au niveau national de l’attelage tricolore que forment Iturria et Jedrasiak.

 

Au-delà des grands noms qui forment déjà l’effectif professionnel « jaune et bleu » et le complèteront, Bertrand Rioux a noté un détail qui a tout autant d’importance à ses yeux. « 18 des 23 joueurs sur la feuille de match de la dernière finale sont passés par nos cadets. Cela montre que nous ne prenons pas les joueurs juste avant le cap du professionnalisme mais que notre démarche est bien plus éducative et constructive dans la vie de joueur de haut-niveau vers laquelle ils aspirent. C’est aussi un signe de notre implication dans le rugby auvergnat, dans sa dimension plus large, et notre ouverture sur les clubs qui constituent notre vivier local. La saison prochaine, à quelques joueurs près, tous seront, d’ailleurs, encore là pour défendre les couleurs de notre formation et poursuivre leur apprentissage vers le très haut niveau. »

 

La relève est déjà assurée puisque à voir les exploits des très jeunes joueurs clermontois lors de ces phases finales, le Centre de formation semble, encore, avoir un coup d’avance…

 

crédit photo : Renaud Baldassin